Ping Pong entre los EEUU y Cuba

El anuncio por parte del gobierno de los EEUU de las nuevas reglas que regirán a partir de mañana, viernes 16 de enero, la conducta de los súbditos de los EEUU (US subjects) que deseen interactuar con la isla de Cuba y sus nacionales, es un importante paso en el camino iniciado el pasado 17 de diciembre hacia una normalización de las relaciones entre ambas naciones.

Una lectura aun superficial de la nueva versión de esta reglamentación (OFAC 31cfr515) del gobierno estadounidense sugiere que el cambio que se avecina en la relación entre ambos estados y, lo que es todavía mas importante, entre ambos pueblos, será de magnitudes que ni yo mismo -que estaba en la Habana el ultimo día de San Lázaro, cuando se anunció el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, y fui testigo de la euforia del pueblo cubano en las calles de La Habana-, me esperaba. [Read more…]

Los peligros de la vida (circa 2015) Cubargie dixit.

Se bien que esto que voy a decir me garantiza, a los ojos de muchos, la papeleta con el numero ganador en la rifa del premio al “mas perfecto entre los perfectos idiotas”.

Pero como me ha dicho un amigo columnista (y también un par de amigos comunistas me han dicho algo muy parecido), pareciera que he elegido como mías a tres de las tribus más difíciles, por lo díscolas, entre otras cosas: los cubanos, los argentinos y los venezolanos. Nací en Cuba (que culpa tengo yo…), me llevaron a la Argentina a los 8 años (nadie me dio a elegir) y llevo mas de 35 años de idilio con una venezolana (pero ni aquí veo a esa circunstancia como electiva: seria demasiado arrogante y pretencioso si pensara que el haberme casado con mi propio ángel de la guardia fuera obra de mi propio designio).

Me despierto hoy, 7 de enero de 2015, habiendo escrito ya gran parte de este comentario, con la noticia de la horrenda masacre en la sede de una revista satírica francesa. Cuando digo que lo que aquí digo me asegura el premio a la “perfecta idiotez”, lo digo en previsión de que sucesos como éste –que pueden repetirse en cualquier momento, claro- pudieran desvirtuar lo que sostengo en este escrito. Pero a mi, amante de lo difícil, no me arredra esa aterradora noticia, sino que, por el contrario, me confirma en mi argumento. Y les explico porqué.

Visto desde Miami –y nuestra atalaya misma tiene mucho que ver con esa “visión”-, el mundo parece un avispero en los albores de este año del Señor de 2015. [Read more…]

Cuban Exiles remain Prisoners of our Fears

Esto lo escribí hace casi exactamente tres años –fue publicado por el Miami Herald el 12 de enero de 2012-, y me entristece pensar que, haciéndole solo un par de “cambios cosméticos”, siga tan vigente hoy como entonces.

(I wrote this piece almost three years ago -it was published by The Miami Herald on January 12, 2012- and it saddens me to think that, but for a couple of “cosmetic changes”, it is still as current today as it was then).

 

The world seems about to spin out of its axis — without waiting for the Mayan calendar — and there is almost no indication, whether you look to Washington or Brussels, of anything sensible and daring being done to stop it, other than hitting the replay button. It is as if an epidemic had struck, a virus compelling us to “dance with the one that brung ya.” The one saving grace is that, at the rate American banks are losing their “leaders” to European politics, Wall Street may soon be depleted.

It feels like watching a “Jenga” game — where the loser is the player who pulls out the little wood piece that brings the wobbly tower down — where nobody wants to make a move.

But wait, there is one guy who is actually playing, and his name is Raúl. Yes, “that” Raúl. [Read more…]

Cubanos del Mundo, Unìos: SIN MIEDOS!

Lo que sigue (largo de leer, pues me tomó 12 minutos decirlo) es lo que dije –textualmente, y sin quitarle ni una coma- el día de San Lázaro en La Habana, al mismo tiempo (9 de la mañana) en que se desarrollaba, en las pantallas de TV de todo el mundo, la noticia sobre la intención de los Estados Unidos y de Cuba de re-establecer sus relaciones diplomáticas, interrumpidas hace mas de medio siglo. Sé bien que mis vivencias no son las de muchos otros cubanos que pueden ver y sentir mi presencia en La Habana como una visita “a la casa del opresor”, y respeto profundamente las vivencias dolorosas de quienes así sienten. Para mi, visitar La Habana, no es mas que visitar mi tierra, el lugar donde nací. Y nadie, ni de aquí ni de allá, me va a negar ese privilegio, ni el de decir lo que pienso, que será siempre lo mismo esté yo donde esté; lo mismo que digo en Miami lo digo en La Habana.

 

Esto fue lo que dije:   [Read more…]

Time to be Bold, Senator Rubio

The president’s decision to reset our relationship with Cuba, important as it was, was in some ways foretold, even inevitable. The policy we had in place and obdurately held on to for over five decades was absurd and unjust, and therefore unsustainable. In fact, it was not even a policy: it was a ridiculously overlong tantrum that served as an excuse for not having to develop and implement a real and sensible policy towards Cuba.

Now is when we will begin to trace the contours of such a real and long-needed policy. What will that policy be?

It is hard to tell. The variables are many; as are the obstacles, and the tantrums that still play on, now at a community, partisan and individual level, rather than at a national level.

There’s hope partisan opposition will soon fade away, ­thus making room for the new policy to develop and gain strength. As long as a sufficient number of Republicans continue to act as childish boors, bent on opposing all and every move Barack Obama makes, there will always be a new reason for a tantrum. As soon as the president takes another measure unrelated to Cuba, he will draw the concentrated fire of this wild bunch. The Cuba issue will then be replaced by this new Obama move, just as Cuba took the place of the president’s daring move on immigration, and the latter the place of Obamacare. By late 2016, the anti-Obama crusaders will have shot at so many targets — ­because Obama shows every intention of using his executive powers unabashedly — that the lunacy of their conduct will be evidenced in the score of the next presidential election. [Read more…]

Y para el cruel que me arranca…

 

La decisiòn del Presidente Obama en cuanto a reanudar relaciones diplomàticas con Cuba me parece encomiable, aunque previsible. En mi humilde opinión, lo que ocurrió el pasado 17 de diciembre ocurrió porque era inevitable que ocurriera. La situación que teníamos hasta entonces era, por incomprensible e injustificable, insostenible.

Si hay algo que nos identifica a TODOS los cubanos, donde quiera que estemos y como quiera que pensemos, son los versos sencillos de José Martí, y ninguna de sus poesias nos llega mas que La Rosa Blanca: [Read more…]

EE.UU. versus Cuba: en busca de ideas frescas.

Me pareció muy buena la entrevista al disidente / opositor cubano Antonio Rodiles -excelentes las preguntas- publicada el domingo 7 de diciembre, y aunque no estoy de acuerdo con las posturas del joven Rodiles en varias de sus respuestas, aplaudo sin reservas su decisión de regresar a Cuba en el entendimiento de que el trabajo político -lo que el describe como la búsqueda de una base social- no puede hacerse sino en las calles de Cuba. Al igual que Menoyo en su momento, cubanos como Rodiles demuestran un valor que los distingue.

Rodiles está en todo su derecho de tomar las posiciones que toma frente al embargo -que no comparto- y de centrarse en un logro específico: que Cuba ratifique -e implemente- sus compromisos internacionales con los derechos humanos. Aunque, francamente, no alcanzo a comprender porqué para acceder a ese logro haga falta tener una actitud tan critica hacia los cambios y los espacios que ya se han ido dando y abriendo en Cuba en los últimos años. Aquí en Miami hay gente que pareciera desear fervientemente que el incipiente sector privado en Cuba fracase lo mas estrepitosamente posible, aunque no creo que ese sea el caso de Rodiles… [Read more…]

Beating the bush on Cuba policy

Someone, long ago, said that politics is the art of the possible.

When it comes to our national policy towards Cuba, our absurd decision, also from very long ago, to allow Cuba policy to be run parochially from a small ethnic enclave in South Florida has turned politics into the art of the impossible. Even when your head and your heart tells you that “sort” of policy is wrong, you’ll still find it is impossible to change it.

Exhibit one for this act of political alchemy may well be Jeb Bush’s recent speech at a luncheon in Miami, hosted by a Cuban PAC that yearly spends loads of money on keeping the stale and arrogantly defended –on the face of practically world-wide condemnation- policy to isolate and strangle Cuban society. [Read more…]

Què Hacer con el Embargo contra Cuba

No había tenido oportunidad de leer el excelente (como siempre) escrito de mi amigo y tocayo Azel, publicado el pasado día 5 de noviembre bajo el titulo “Que haría Fidel?”-si los Estados Unidos levantaran el embargo contra Cuba. Y debo confesar que, así como valoro, y mucho, la amistad con quienes tienen puntos de vista distintos a los míos propios, a veces me sorprende lo fácil que me resulta encontrar coincidencias: pienso que Fidel haría precisamente lo que predice el profesor Azel que haría, es decir, sacarle el jugo a la situación, tanto en el plano propagandístico como en el jurídico.

Me parece muy interesante el razonamiento de mi tocayo en cuanto a la “muy exitosa campaña” cubana en la ONU y en “otras plataformas internacionales”, y su valoración de la habilidad de las autoridades cubanas a la hora de convertir lo que Cuba llama una acción de guerra -bloqueo- en una reclamación en defensa de los derechos humanos del pueblo cubano.

Pero lo que no me parece tan “razonable” es que mi tocayo no explore, al mismo tiempo que nos regala ese interesante razonamiento, las razones por las cuales esa campaña del gobierno cubano es tan “exitosa”… Claro, esto es Mayami, y aquí nos alcanza y sobra con la “explicación” de siempre: la ONU y su Secretario General, la OEA y el suyo, los gobernantes de los países de nuestro vecindario latinoamericano (de diversos signos ideológicos), el mismísimo Papa, y todos quienes no ven a Cuba y su lugar en el mundo como lo vemos nosotros, o son cretinos (o “perfectos idiotas”, o “comunistas”), o están vendidos al oro cubano, o se sienten intimidados por Cuba y su capacidad para desestabilizar a sus respectivos gobiernos -he escuchado todas esas “explicaciones”, y de labios de gente normal y a quienes considero inteligentes, pero “TAN Mayameros”.  [Read more…]

Real Property Rights in Cuba: the National Housing Institute fades away

For many years, Cuba’s National Housing Institute (Instituto Nacional de la Vivienda – INV) has been at the forefront of the island’s quest to ‘rationalize’ and give some agility to the processes that, under Cuba’s often-Kafkaesque laws, a Cuban in the island must follow to strengthen and prove his or her rights over a housing unit.

I use the word ‘rationalize’ with the greatest care, since I am aware that many in Cuba view our recipe for dealing with the housing needs of those less powerful and wealthy in our communities very irrational, and South Florida’s situation is emblematic in support of those views.

I use it with the same care and for the same reasons I avoid using “property rights” when I refer to any Cuban’s rights over his or her housing unit, preferring the use of “housing rights” to describe the legal relationship between a Cuban and his or her place of abode. [Read more…]