El caso Nisman: convicciones sin convictos

Desde que a mediados de enero se comenzó a gestar esta última –e invariablemente deslucida y perdedora- gesta heroica del “movimiento Anti-Kichner” en mi primera patria adoptiva, la Argentina, vivo en un estado de “deja vu otra vez”, como decía Yogi Berra.

Muchos de mis compatriotas cubanos piensan que el haberme criado en la Argentina me convierte en un ser deficitario, pero yo no lo veo así, y le doy gracias a Dios cada día por haberme criado en la Argentina, y no en los Estados Unidos o en la Cuba donde nací. Si bien es cierto que soy el que soy, cultural e idiosincráticamente, debido a esa circunstancia que me convirtió en un Cubargie, no me puedo imaginar a mi mismo sino con esa visión del mundo (y de la Argentina) que me permite ver “el caso Nisman” -desde un primer momento- desde una perspectiva que no es la de la mayoría de los apóstoles de la democracia “liberal”, de la libertad de expresión, del estado de derecho, de la independencia del poder judicial, y de tantas otras “instituciones” que esos apóstoles defienden a grito pelado pero que definen de una forma tan simplista que se les hace cada vez mas difícil defenderlas cuando llega la ocasión.

Y es que la película del caso Nisman yo ya la he visto; de hecho la hemos visto todos -aunque muchos parecen no querer recordarla-, y no solo el pueblo argentino, sino que se exhibe en los cines de muchos otros pueblos también. [Read more…]

La Justicia como Pilar del Estado

En un mundo cada vez mas cercado por el consumismo, la capacidad de venta –de lo que sea: productos, servicios, ideas u otras modas- es la clave para conseguir el dinero y el poder en cualquier sociedad. Y la llamada globalización ha exasperado el ansia por incrementar esa capacidad de venta en todos los rincones de nuestro maltratado planeta.

En los Estados Unidos de América, mi país, somos muchos los que estamos preocupados por el cerco del consumismo, que, en el campo de las ideas actualmente “vigentes” como parte del statu quo –y que se venden como cualquier otro objeto de consumo y con una inversión muy generosa en su mercadeo por parte de los interesados en mantener ese statu quo- se acompaña con una amañada simplificación de las mismas. Esa simplificación facilita, a través de la repetición ad nauseam de dichas ideas, invariablemente maniqueas a la hora de competir con cualesquiera otras ideas, el lavado de los cerebros de la vasta mayoría de mis conciudadanos. Y convengamos, aun quienes estamos preocupados por ese estado de cosas en los EEUU, en que nuestro país sigue siendo el “numero uno” en el mundo si de capacidad de venta se trata, circunstancia que no hace sino aumentar mi propia preocupación.

Entre los muchos componentes de ese ideario de consumo masivo en los EEUU –yo lo llamaría “populista”, si no fuera porque los vendedores de ese mismo ideario se apropiaron de esa palabreja para descalificar a cualquier ideario opuesto al de ellos- encontramos la veneración por las “instituciones”, clave para entender nuestro buen pasar en los EEUU, y en varios otros países “desarrollados” (cuyas “instituciones”, en muchos casos, difieren de las de los EEUU, sin que por eso se mosqueen los vendedores de ideas), y el supuesto desmadre imperante en países que no aplican el ideario (y las instituciones) que se pretende vender. Esto ultimo es transparentemente falso, pues muchos de esos países desordenados han copiado casi textualmente el marco institucional de los EEUU, pero claro, nos dicen los vendedores, eso les pasa porque no leyeron las instrucciones a cabalidad. [Read more…]

“Superficie” rights and Usufruct in Cuba: Are they “real”, “title insurable” rights?

THIS PAPER WAS WRITTEN ALMOST TWO YEARS AGO, BUT REMAINS, FOR THE MOST PART, FULLY CURRENT

 

I- Introduction

I have been a lawyer for the better part of the past 37 years of my life, first trained as one in Argentina, where my classmates still call me “el cubano”, and later (since 1985) becoming a member of the Bar in Florida, where few believe me when I tell them I am as Cuban as they are.

If I have to single out one valuable lesson I have learned over the years I have spent acting as interpreter and bridge between the Civil and the Common Law systems, mostly in the area of property rights and international real estate transactions, that lesson would be to avoid falling into the confusion pitfall of trying to translate legal terms and concepts from one system into the language –or legalese- and “culture” prevailing in the other one.

That is why I have stayed away from using “Surface rights”1 and opted for sticking to the Spanish ‘Superficie” –which happens to match the name given to this right in its original version, under Roman Law- used in the Cuban Civil Code for this type of “derecho real” –here we go again- that is the central topic of my little essay.

I do not mean to write for lawyers, and I believe the topic of property rights in Cuba should be first considered from the perspective, the priorities and the needs of regular Cubans in the island (the proverbial “cubano de a pie”) and not those of investors. But this paper has to fit into what my colleagues in the panel and I have chosen as the general theme of our respective presentations, so I will try not to digress away from what I assume are (or will be) the main concerns of those who may eventually venture with their capital into Cuba. [Read more…]

The New OFAC Rules for Cuba

For many years, I have avoided advising anyone about how to navigate the turbulent waters of what are known as the OFAC rules and regulations which are supposed to tell us all US subjects what we can and cannot do in interacting with Cuba and its people.

And I have avoided them because I have always found them devoid of much sense, and even antithetical to what most lawyers I know and respect would consider “good law”, especially if, before calling a law “good” we need to see behind it a couple of elements that have always been absent, in my humble opinion, from these OFAC rules for Cuba: that “good” laws reflect the guiding principles of the society enacting them, and that a wide majority of the members of that society effectively support them. [Read more…]

Ping Pong entre los EEUU y Cuba

El anuncio por parte del gobierno de los EEUU de las nuevas reglas que regirán a partir de mañana, viernes 16 de enero, la conducta de los súbditos de los EEUU (US subjects) que deseen interactuar con la isla de Cuba y sus nacionales, es un importante paso en el camino iniciado el pasado 17 de diciembre hacia una normalización de las relaciones entre ambas naciones.

Una lectura aun superficial de la nueva versión de esta reglamentación (OFAC 31cfr515) del gobierno estadounidense sugiere que el cambio que se avecina en la relación entre ambos estados y, lo que es todavía mas importante, entre ambos pueblos, será de magnitudes que ni yo mismo -que estaba en la Habana el ultimo día de San Lázaro, cuando se anunció el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, y fui testigo de la euforia del pueblo cubano en las calles de La Habana-, me esperaba. [Read more…]

Los peligros de la vida (circa 2015) Cubargie dixit.

Se bien que esto que voy a decir me garantiza, a los ojos de muchos, la papeleta con el numero ganador en la rifa del premio al “mas perfecto entre los perfectos idiotas”.

Pero como me ha dicho un amigo columnista (y también un par de amigos comunistas me han dicho algo muy parecido), pareciera que he elegido como mías a tres de las tribus más difíciles, por lo díscolas, entre otras cosas: los cubanos, los argentinos y los venezolanos. Nací en Cuba (que culpa tengo yo…), me llevaron a la Argentina a los 8 años (nadie me dio a elegir) y llevo mas de 35 años de idilio con una venezolana (pero ni aquí veo a esa circunstancia como electiva: seria demasiado arrogante y pretencioso si pensara que el haberme casado con mi propio ángel de la guardia fuera obra de mi propio designio).

Me despierto hoy, 7 de enero de 2015, habiendo escrito ya gran parte de este comentario, con la noticia de la horrenda masacre en la sede de una revista satírica francesa. Cuando digo que lo que aquí digo me asegura el premio a la “perfecta idiotez”, lo digo en previsión de que sucesos como éste –que pueden repetirse en cualquier momento, claro- pudieran desvirtuar lo que sostengo en este escrito. Pero a mi, amante de lo difícil, no me arredra esa aterradora noticia, sino que, por el contrario, me confirma en mi argumento. Y les explico porqué.

Visto desde Miami –y nuestra atalaya misma tiene mucho que ver con esa “visión”-, el mundo parece un avispero en los albores de este año del Señor de 2015. [Read more…]

Cuban Exiles remain Prisoners of our Fears

Esto lo escribí hace casi exactamente tres años –fue publicado por el Miami Herald el 12 de enero de 2012-, y me entristece pensar que, haciéndole solo un par de “cambios cosméticos”, siga tan vigente hoy como entonces.

(I wrote this piece almost three years ago -it was published by The Miami Herald on January 12, 2012- and it saddens me to think that, but for a couple of “cosmetic changes”, it is still as current today as it was then).

 

The world seems about to spin out of its axis — without waiting for the Mayan calendar — and there is almost no indication, whether you look to Washington or Brussels, of anything sensible and daring being done to stop it, other than hitting the replay button. It is as if an epidemic had struck, a virus compelling us to “dance with the one that brung ya.” The one saving grace is that, at the rate American banks are losing their “leaders” to European politics, Wall Street may soon be depleted.

It feels like watching a “Jenga” game — where the loser is the player who pulls out the little wood piece that brings the wobbly tower down — where nobody wants to make a move.

But wait, there is one guy who is actually playing, and his name is Raúl. Yes, “that” Raúl. [Read more…]

Cubanos del Mundo, Unìos: SIN MIEDOS!

Lo que sigue (largo de leer, pues me tomó 12 minutos decirlo) es lo que dije –textualmente, y sin quitarle ni una coma- el día de San Lázaro en La Habana, al mismo tiempo (9 de la mañana) en que se desarrollaba, en las pantallas de TV de todo el mundo, la noticia sobre la intención de los Estados Unidos y de Cuba de re-establecer sus relaciones diplomáticas, interrumpidas hace mas de medio siglo. Sé bien que mis vivencias no son las de muchos otros cubanos que pueden ver y sentir mi presencia en La Habana como una visita “a la casa del opresor”, y respeto profundamente las vivencias dolorosas de quienes así sienten. Para mi, visitar La Habana, no es mas que visitar mi tierra, el lugar donde nací. Y nadie, ni de aquí ni de allá, me va a negar ese privilegio, ni el de decir lo que pienso, que será siempre lo mismo esté yo donde esté; lo mismo que digo en Miami lo digo en La Habana.

 

Esto fue lo que dije:   [Read more…]

Time to be Bold, Senator Rubio

The president’s decision to reset our relationship with Cuba, important as it was, was in some ways foretold, even inevitable. The policy we had in place and obdurately held on to for over five decades was absurd and unjust, and therefore unsustainable. In fact, it was not even a policy: it was a ridiculously overlong tantrum that served as an excuse for not having to develop and implement a real and sensible policy towards Cuba.

Now is when we will begin to trace the contours of such a real and long-needed policy. What will that policy be?

It is hard to tell. The variables are many; as are the obstacles, and the tantrums that still play on, now at a community, partisan and individual level, rather than at a national level.

There’s hope partisan opposition will soon fade away, ­thus making room for the new policy to develop and gain strength. As long as a sufficient number of Republicans continue to act as childish boors, bent on opposing all and every move Barack Obama makes, there will always be a new reason for a tantrum. As soon as the president takes another measure unrelated to Cuba, he will draw the concentrated fire of this wild bunch. The Cuba issue will then be replaced by this new Obama move, just as Cuba took the place of the president’s daring move on immigration, and the latter the place of Obamacare. By late 2016, the anti-Obama crusaders will have shot at so many targets — ­because Obama shows every intention of using his executive powers unabashedly — that the lunacy of their conduct will be evidenced in the score of the next presidential election. [Read more…]

Y para el cruel que me arranca…

 

La decisiòn del Presidente Obama en cuanto a reanudar relaciones diplomàticas con Cuba me parece encomiable, aunque previsible. En mi humilde opinión, lo que ocurrió el pasado 17 de diciembre ocurrió porque era inevitable que ocurriera. La situación que teníamos hasta entonces era, por incomprensible e injustificable, insostenible.

Si hay algo que nos identifica a TODOS los cubanos, donde quiera que estemos y como quiera que pensemos, son los versos sencillos de José Martí, y ninguna de sus poesias nos llega mas que La Rosa Blanca: [Read more…]