Cuba en la Cumbre: Entre encuestas, gritos y golpes

Se vieron, se saludaron, se elogiaron y conversaron en la Cumbre de Panamá.

Pero aquí en Miami solo se habla de una serie de videos bochornosos que le han dado la vuelta al mundo y que ponen en duda la viabilidad de llegar a una sociedad civil cubana que además sea plural y civilizada.

La vocación por ahogar con gritos y golpes ciertas expresiones de desacuerdo e insatisfacción con el sistema imperante parece continuar incólume en una Cuba que cambia cada vez mas en otras facetas importantes.

La vocación de cierta parte del exilio cubano por auto-engañarse al considerarse intérpretes de los deseos del pueblo cubano difícilmente permanecerá incólume frente a una reciente encuesta que arroja datos como estos:

El 80 % de los cubanos tienen una buena opinión del Presidente Obama (la mayoría de los cubano-americanos que fueron golpeados frente a la embajada cubana en Panamá no lo pueden ver a Obama ni en retratos); mas del 90 % de los cubanos en la isla quieren que se levante el embargo, mientras que los “representantes” del exilio acosados ante el busto de Martí en el Parque Porras se aferran a ese tipo de sanciones; y mas del 90% de los cubanos encuestados ven con esperanza el camino iniciado por nuestros dos países el pasado 17 de diciembre, mientras nuestros vapuleados vecinos de la ofrenda floral quieren descarrilar esas conversaciones (el caballero grandote que aparece enfrascado en una sesión de kick-boxing con el señor bajito y fornido –identificado como un oficial de la inteligencia cubana- declaró abierta y públicamente en la TV Miamense que su “delegación” estaba orgullosa de haber logrado su objetivo (¡??!) en Panamá, y lo dijo antes de que se iniciara la Cumbre)… [Read more…]

Cuba: Formidable Obstacles Remain

An article in The Economist Magazine about the thaw in US – Cuba relations points out “Although the mood is giddy, the obstacles to trade and investment remain formidable”

And not just to trade and investment, as several videos the whole world has recently seen of the shamefully uncivil encounter in Panama between two different sides of Cuba’s Civil Society clearly shows.

The knack for beating up and shouting down those who oppose the (single) party line is still pervasive in a Cuba that is otherwise changing in many important aspects.

And the delusion of those who claim –without any evidence, other than a money trail- to represent the Cuban Diaspora that they also “represent” a majority of the Cuban people was made evident by the first private independent poll –sponsored by the Washington Post and the Univision and Fusion TV networks- taken inside Cuba since the late fifties. [Read more…]

Cuba: Refutando prejuicios sobre su futuro

El propósito de este humilde escrito es el que describe su titulo. Y la intención de quien lo escribe es dejar de lado sus propios prejuicios a la hora de escribirlo.

Quienes hemos tenido la dicha de ver y vivir la transformación de Miami en los últimos 35 o 40 años, convirtiéndose en una ciudad casi tan maravillosa como Rio, y casi tan cosmopolita como cualquiera de las grandes capitales del mundo, conocemos de primera mano la noble influencia que la llamada diáspora cubana (y hoy por hoy las de varias otras nacionalidades) ha tenido en dicha transformación.

Pero hay ciertas ideas, conceptos y prejuicios que permanecen, en la mente y en el corazón de muchos de mis vecinos de origen cubano, inmunes e inmóviles ante esos procesos de transformación que ha atravesado Miami. Es a esos prejuicios –que en muchos casos, y en mi modesta opinión, derivan en el autoengaño- a los que me quiero referir.

La mayoría de esos prejuicios están anclados en esta tesis que, seguramente, comparten muchos de los cubanos de Miami (y de los EEUU en general):

Cuando desaparezcan los Castro, el pueblo cubano deberá diseñar un nuevo sistema político y económico. Ese pueblo rechazará el legado totalitario de los Castro y abrazará las ideas de democracia, economía de libre mercado y estado de derecho, que deberán plasmarse en una nueva constitución.  [Read more…]

El caso Nisman: convicciones sin convictos

Desde que a mediados de enero se comenzó a gestar esta última –e invariablemente deslucida y perdedora- gesta heroica del “movimiento Anti-Kichner” en mi primera patria adoptiva, la Argentina, vivo en un estado de “deja vu otra vez”, como decía Yogi Berra.

Muchos de mis compatriotas cubanos piensan que el haberme criado en la Argentina me convierte en un ser deficitario, pero yo no lo veo así, y le doy gracias a Dios cada día por haberme criado en la Argentina, y no en los Estados Unidos o en la Cuba donde nací. Si bien es cierto que soy el que soy, cultural e idiosincráticamente, debido a esa circunstancia que me convirtió en un Cubargie, no me puedo imaginar a mi mismo sino con esa visión del mundo (y de la Argentina) que me permite ver “el caso Nisman” -desde un primer momento- desde una perspectiva que no es la de la mayoría de los apóstoles de la democracia “liberal”, de la libertad de expresión, del estado de derecho, de la independencia del poder judicial, y de tantas otras “instituciones” que esos apóstoles defienden a grito pelado pero que definen de una forma tan simplista que se les hace cada vez mas difícil defenderlas cuando llega la ocasión.

Y es que la película del caso Nisman yo ya la he visto; de hecho la hemos visto todos -aunque muchos parecen no querer recordarla-, y no solo el pueblo argentino, sino que se exhibe en los cines de muchos otros pueblos también. [Read more…]

La Justicia como Pilar del Estado

En un mundo cada vez mas cercado por el consumismo, la capacidad de venta –de lo que sea: productos, servicios, ideas u otras modas- es la clave para conseguir el dinero y el poder en cualquier sociedad. Y la llamada globalización ha exasperado el ansia por incrementar esa capacidad de venta en todos los rincones de nuestro maltratado planeta.

En los Estados Unidos de América, mi país, somos muchos los que estamos preocupados por el cerco del consumismo, que, en el campo de las ideas actualmente “vigentes” como parte del statu quo –y que se venden como cualquier otro objeto de consumo y con una inversión muy generosa en su mercadeo por parte de los interesados en mantener ese statu quo- se acompaña con una amañada simplificación de las mismas. Esa simplificación facilita, a través de la repetición ad nauseam de dichas ideas, invariablemente maniqueas a la hora de competir con cualesquiera otras ideas, el lavado de los cerebros de la vasta mayoría de mis conciudadanos. Y convengamos, aun quienes estamos preocupados por ese estado de cosas en los EEUU, en que nuestro país sigue siendo el “numero uno” en el mundo si de capacidad de venta se trata, circunstancia que no hace sino aumentar mi propia preocupación.

Entre los muchos componentes de ese ideario de consumo masivo en los EEUU –yo lo llamaría “populista”, si no fuera porque los vendedores de ese mismo ideario se apropiaron de esa palabreja para descalificar a cualquier ideario opuesto al de ellos- encontramos la veneración por las “instituciones”, clave para entender nuestro buen pasar en los EEUU, y en varios otros países “desarrollados” (cuyas “instituciones”, en muchos casos, difieren de las de los EEUU, sin que por eso se mosqueen los vendedores de ideas), y el supuesto desmadre imperante en países que no aplican el ideario (y las instituciones) que se pretende vender. Esto ultimo es transparentemente falso, pues muchos de esos países desordenados han copiado casi textualmente el marco institucional de los EEUU, pero claro, nos dicen los vendedores, eso les pasa porque no leyeron las instrucciones a cabalidad. [Read more…]

“Superficie” rights and Usufruct in Cuba: Are they “real”, “title insurable” rights?

THIS PAPER WAS WRITTEN ALMOST TWO YEARS AGO, BUT REMAINS, FOR THE MOST PART, FULLY CURRENT

 

IIntroduction

I have been a lawyer for the better part of the past 37 years of my life, first trained as one in Argentina, where my classmates still call me “el cubano”, and later (since 1985) becoming a member of the Bar in Florida, where few believe me when I tell them I am as Cuban as they are.

If I have to single out one valuable lesson I have learned over the years I have spent acting as interpreter and bridge between the Civil and the Common Law systems, mostly in the area of property rights and international real estate transactions, that lesson would be to avoid falling into the confusion pitfall of trying to translate legal terms and concepts from one system into the language –or legalese- and “culture” prevailing in the other one.

That is why I have stayed away from using “Surface rights”1 and opted for sticking to the Spanish ‘Superficie” –which happens to match the name given to this right in its original version, under Roman Law- used in the Cuban Civil Code for this type of “derecho real” –here we go again- that is the central topic of my little essay.

I do not mean to write for lawyers, and I believe the topic of property rights in Cuba should be first considered from the perspective, the priorities and the needs of regular Cubans in the island (the proverbial “cubano de a pie”) and not those of investors. But this paper has to fit into what my colleagues in the panel and I have chosen as the general theme of our respective presentations, so I will try not to digress away from what I assume are (or will be) the main concerns of those who may eventually venture with their capital into Cuba. [Read more…]

The New OFAC Rules for Cuba

For many years, I have avoided advising anyone about how to navigate the turbulent waters of what are known as the OFAC rules and regulations which are supposed to tell us all US subjects what we can and cannot do in interacting with Cuba and its people.

And I have avoided them because I have always found them devoid of much sense, and even antithetical to what most lawyers I know and respect would consider “good law”, especially if, before calling a law “good” we need to see behind it a couple of elements that have always been absent, in my humble opinion, from these OFAC rules for Cuba: that “good” laws reflect the guiding principles of the society enacting them, and that a wide majority of the members of that society effectively support them. [Read more…]

Ping Pong entre los EEUU y Cuba

El anuncio por parte del gobierno de los EEUU de las nuevas reglas que regirán a partir de mañana, viernes 16 de enero, la conducta de los súbditos de los EEUU (US subjects) que deseen interactuar con la isla de Cuba y sus nacionales, es un importante paso en el camino iniciado el pasado 17 de diciembre hacia una normalización de las relaciones entre ambas naciones.

Una lectura aun superficial de la nueva versión de esta reglamentación (OFAC 31cfr515) del gobierno estadounidense sugiere que el cambio que se avecina en la relación entre ambos estados y, lo que es todavía mas importante, entre ambos pueblos, será de magnitudes que ni yo mismo -que estaba en la Habana el ultimo día de San Lázaro, cuando se anunció el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, y fui testigo de la euforia del pueblo cubano en las calles de La Habana-, me esperaba. [Read more…]

Los peligros de la vida (circa 2015) Cubargie dixit.

Se bien que esto que voy a decir me garantiza, a los ojos de muchos, la papeleta con el numero ganador en la rifa del premio al “mas perfecto entre los perfectos idiotas”.

Pero como me ha dicho un amigo columnista (y también un par de amigos comunistas me han dicho algo muy parecido), pareciera que he elegido como mías a tres de las tribus más difíciles, por lo díscolas, entre otras cosas: los cubanos, los argentinos y los venezolanos. Nací en Cuba (que culpa tengo yo…), me llevaron a la Argentina a los 8 años (nadie me dio a elegir) y llevo mas de 35 años de idilio con una venezolana (pero ni aquí veo a esa circunstancia como electiva: seria demasiado arrogante y pretencioso si pensara que el haberme casado con mi propio ángel de la guardia fuera obra de mi propio designio).

Me despierto hoy, 7 de enero de 2015, habiendo escrito ya gran parte de este comentario, con la noticia de la horrenda masacre en la sede de una revista satírica francesa. Cuando digo que lo que aquí digo me asegura el premio a la “perfecta idiotez”, lo digo en previsión de que sucesos como éste –que pueden repetirse en cualquier momento, claro- pudieran desvirtuar lo que sostengo en este escrito. Pero a mi, amante de lo difícil, no me arredra esa aterradora noticia, sino que, por el contrario, me confirma en mi argumento. Y les explico porqué.

Visto desde Miami –y nuestra atalaya misma tiene mucho que ver con esa “visión”-, el mundo parece un avispero en los albores de este año del Señor de 2015. [Read more…]

Cuban Exiles remain Prisoners of our Fears

Esto lo escribí hace casi exactamente tres años –fue publicado por el Miami Herald el 12 de enero de 2012-, y me entristece pensar que, haciéndole solo un par de “cambios cosméticos”, siga tan vigente hoy como entonces.

(I wrote this piece almost three years ago -it was published by The Miami Herald on January 12, 2012- and it saddens me to think that, but for a couple of “cosmetic changes”, it is still as current today as it was then).

 

The world seems about to spin out of its axis — without waiting for the Mayan calendar — and there is almost no indication, whether you look to Washington or Brussels, of anything sensible and daring being done to stop it, other than hitting the replay button. It is as if an epidemic had struck, a virus compelling us to “dance with the one that brung ya.” The one saving grace is that, at the rate American banks are losing their “leaders” to European politics, Wall Street may soon be depleted.

It feels like watching a “Jenga” game — where the loser is the player who pulls out the little wood piece that brings the wobbly tower down — where nobody wants to make a move.

But wait, there is one guy who is actually playing, and his name is Raúl. Yes, “that” Raúl. [Read more…]